Tipos de Impactos Ambientais

Meio Ambiente

Há vários tipos de impactos ambientais, que são definidos como alterações no meio ambiente provocadas pelo homem. Os impactos ambientais alteram as condições normais de funcionamento da natureza e podem causar danos irreversíveis ao planeta. Alguns dos diversos tipos de impactos ambientais são o assoreamento dos rios, a poluição da água, a destruição do habitat e a redução do número de espécies vegetais ou animais.

Devastação da fauna

Um dos mais graves problemas ambientais é a devastação da fauna aquática. Ambientalistas exigem a regulamentação governamental, mas a fiscalização da pesca é muito difícil, então muitos pescadores acabam capturando peixes também em épocas de reprodução, e não só nas temporadas em que a pesca é liberada. Devido a esse comportamento, muitas espécies tiveram suas populações drasticamente reduzidas. A pesca seletiva coloca em risco não só as espécies diretamente envolvidas como também outras a elas ecologicamente relacionadas.

Os ecossistemas costeiros, apesar de muito ricos, apresentam grande fragilidade. A pesca não controlada pode levar a extinção de espécies. Ecossistemas costeiros sofrem muitas alterações devido à poluição urbana e industrial das águas do litoral.

Pesca não controlada

Outro dos grandes problemas que afetam a fauna é a coleta de animais vivos, destinados a usos ornamentais. Aves canoras e aves com plumagem exuberante são os animais mais ameaçados, mas correm riscos também as tartarugas, macacos e cobras. Ainda que sejam terminantemente proibidos, por lei federal, a coleta, o transporte, a comercialização e a manutenção de animais silvestres em cativeiro, existe todo um comércio voltado para este ramo.

A procura de peles e plumas é responsável pelos maiores massacres de animais silvestres já ocorridos. Atualmente, em países mais desenvolvidos, as pessoas que usam peles, ao contrário do que pretendiam, passaram a causar impressão de ignorância. Muitas lojas de artigos de peles chegaram a sofrer atentados por uma parte da população, revoltada com o abuso nos crimes contra a fauna. No Brasil, durante o carnaval, ainda há aqueles que abusam das plumas. 

Desmatamento

Florestas Tropicais localizam-se no norte da América do Sul (Bacia Amazônica), na América Central, na África, na Austrália e na Ásia e são as mais ricas em biodiversidade, apresentando muitas espécies.

O desmatamento e a destruição de grandes partes das florestas tropicais têm causado um aumento perceptível do teor do dióxido de carbono na atmosfera. O desmatamento diminui o número de árvores, ou seja, dos produtores de oxigênio.

Desmatamento por causa de práticas agrícolas e as queimadas têm alterado drasticamente o habitat de várias espécies. O período de reposição dessas florestas é enorme e dependo da situação do solo após o desmatamento, até impossível.

O desmatamento ocorre por razões econômicas como: a extração de madeira para fins comerciais, a mineração e o desmatamento para abrir áreas para a criação de gado. Incêndios também contribuem para a devastação das florestas tropicais.

As principais consequências da destruição de grandes áreas dessas florestas são:

- Aumento da temperatura: os raios solares incidem diretamente sobre o solo aumentando a capacidade de absorção de energia do mesmo; este irradia calor para a atmosfera;

- Diminuição do índice pluviométrico;

- Erosão do solo, causando assoreamento de rios e represas, prejudicando a agricultura e agravando as enchentes;

- Empobrecimento do solo;

- Comprometimento do equilíbrio atmosférico entre gás carbônico e oxigênio;

- Destruição da biodiversidade;

- Agressões aos povos indígenas e populações ribeirinhas.

- Desertificação.

A Floresta Amazônica, a maior floresta tropical no mundo, já foi altamente devastada. O governo brasileiro, visando o desenvolvimento do estado do Amazonas, chegou a subsidiar a criação de gado, indústrias e outras atividades que causaram o desmatamento de áreas extensas da floresta.  As consequências dessas atividades alcançam um nível global. Internacionalmente, o governo brasileiro sofre pressão a respeito de medidas sérias para a preservação da Floresta Amazônica - que é frequentemente chamada de "o pulmão do mundo".

Metais pesados

Os metais pesados como o mercúrio, o arsênio, o chumbo, o cobre, o níquel e o zinco são tóxicos. Liberados, mesmo em baixas concentrações pela mineração, indústria e queima de combustíveis, podem afetar o sistema neurológico dos vertebrados e acumular-se tanto no solo ou em águas como em seres vivos.

No Brasil, a utilização indiscriminada do mercúrio na mineração vem causando danos enormes em várias regiões. Na primeira fase da mineração - quando o sedimento do fundo do rio é aspirado e peneirado - o mercúrio é adicionado porque ajuda a separar o ouro da terra. Para cada quilo de ouro, os garimpeiros usam 2 quilos de mercúrio, e grande parte desse mercúrio acaba ficando no rio. Na segunda fase, o ouro é purificado pelo aquecimento por maçaricos. O mercúrio evapora e converte-se em um gás extremamente tóxico, que é liberado diretamente no ar e absorvido durante a respiração.

Grandes quantidades de mercúrio, lançadas nas águas dos rios, envenenam e matam diversas formas de vida. Peixes envenenados pelo metal, se consumidos pelo homem, podem causar sérios danos ao sistema nervoso.

Destilados do petróleo

Os destilados do petróleo - querosene, óleo mineral de vedação, óleo diesel, destilado solvente, gasolina, éter de petróleo, espírito de petróleo (benzina), etc. são usados como combustíveis e solventes.

Têm sido cada vez mais frequentes, a nível mundial, os relatos de acidentes desastrosos com vazamento de petróleo para o meio ambiente, normalmente marinho - navios petroleiros, plataformas de extração e outros - além, do uso indevido e exagerado dos seus derivados processados pela indústria. Todas essas ocorrências resultam, direta e indiretamente, em prejuízos importantes à saúde humana e ao ecossistema global.

tartaruga coberta de petroleo
Vazamento de petróleo

A inalação prolongada de altas concentrações de certos destilados de petróleo causa efeitos no fígado, rins e medula. Aspiração direta destas substâncias para os pulmões parece ser a principal causa de irritação pulmonar.