Animais de corpo mole

Os moluscos são animais triblásticos, celomados, protostômios e bilateralmente simétricos. Seu corpo, organizado em três partes básicas -  cabeça, pé e massa visceral - é coberto por um fino manto calcário, geralmente externo. Possuem sistema digestivo completo, sistema circulatório aberto e sistema nervoso formado por três ou quatro pares de gânglios. A excreção é feita por rins. A respiração é pulmonar (terrestres) ou por brânquias (aquáticos).

Características gerais

Neste filo estão incluídos caracóis, caramujos, lesmas, ostras, lulas, polvos. Nele estão os maiores invertebrados que se conhece, como a concha do Pacífico com 1,2 m ou a lula gigante (Architeutis = cefalópodo do Atlântico Norte; até 15 m de comprimento de tentáculos; circunferência do corpo 3,5 m; vive de 300 a 600 m de profundidade; são nadadores não rápidos). É o 2o maior filo do reino Animal em número de espécies (cerca de 110 mil).

Características comuns a todos os representantes:

a) Não apresentam corpo segmentado, possuem simetria bilateral, são triblásticos, celomados esquizocélicos e protostômios.

b) O corpo é macio e flexível e pode apresentar uma forte concha calcária que serve para protegê-lo. A maioria vive no mar (em geral, nas águas rasas ao longo do litoral), mas há diversas espécies de água doce e terrestres.   

c) O organismo pode ser dividido em três partes: cabeça, e massa (saco) visceral.

d) Na massa visceral estão os órgãos da digestão, excreção (nefrídios) e reprodução.

e) Abaixo da concha está uma dobra da pele que é o manto ou pálio, o qual secreta a concha.

f) Entre o manto e a massa visceral há um espaço ou cavidade do manto (paleal), onde se acha o aparelho respiratório (brânquias ou "pulmões").

g) A reprodução é sempre sexuada, mas apresenta particularidades em cada classe.

h) O sistema nervoso é composto por vários pares de gânglios, unidos entre si através de cordões nervosos. Os gânglios cerebroides estão na cabeça e deles partem nervos para os principais órgãos dos sentidos (olhos, tentáculos, etc). Os gânglios pedais inervam a musculatura desse órgão, enquanto os gânglios viscerais inervam os órgãos viscerais e o manto.

Diversidade

O filo dos moluscos pode ser dividido em três classes principais, segundo o formato e estrutura de sua concha e as adaptações das diferentes partes do corpo: Gastropoda, Pelecypoda e Cephalopoda.

Classe Gastropoda

Caramujos (água doce ou no mar) e caracóis e lesmas (ambiente terrestre). Possuem pé, cabeça e massa visceral, estando na cabeça dois pares de tentáculos, sendo que um dos pares tem olhos na extremidade. O é bem desenvolvido e desliza sobre um muco escorregadio secretado por glândula do pé.

Na boca há a rádula que serve para raspar o alimento. Nos terrestres a respiração é "pulmonar" a cavidade do manto é vascularizada, semelhante a pulmões. Nos aquáticos a respiração é branquial.

A concha é formada por uma peça, daí serem univalvos.

A reprodução é sexuada e, em geral, são hermafroditas. Os terrestres têm desenvolvimento direto e os aquáticos terão dois estágios larvais: trocófora, que evolui a véliger.

Classe Lamelibrânquios ou Pelecípodos ou Bivalvos

Os pelecípodes são moluscos exclusivamente aquáticos, cujo corpo mole é abrigado por uma concha bivalve articulada. Possuem pé bastante desenvolvido e massa visceral volumosa, não havendo cabeça diferenciada.

A concha é formada por duas peças e a cabeça é muito reduzida. O pé é muito desenvolvido. São animais filtradores. Têm estilete cristalino que facilita a digestão estomacal. Muitos são fixos na fase adulta, como mexilhão e ostras (= bisso penacho). Outros conseguem locomover-se, como o Pecten (vieira).

Certas espécies de ostras podem produzir a pérola entre o manto e a concha. Antigamente as conchas de grandes bivalves de água doce eram usadas para fabricar botões de madrepérola.

Nesta classe estão as conchas gigantes, com quase 2 metros de tamanho (Tridacna).

Na reprodução são dioicos, a fecundação é externa e formam larvas: trocófora que evolui a véliger (vida livre); e gloquídio (larva parasita de brânquias de peixes na água doce).

Classe Cephalopoda

O nome refere-se ao fato de terem os tentáculos (modificação do pé muscular), com ventosas, como se saíssem da cabeça.

São moluscos bem desenvolvidos, com olhos semelhantes aos dos vertebrados, sistema circulatório fechado e sistema nervoso bem desenvolvido.

Nesta classe estão as lulas e os polvos (= sem concha). Possuem rádula e mandíbula em forma de bico. O manto recobre a massa visceral.  Lulas e sépias têm concha interna.

Nautilus e Argonauta  são representantes que apresentam concha externa.

Na reprodução são dioicos. O desenvolvimento é direto. São todos marinhos.

Reprodução

Os cefalópodes são dioicos, com fecundação interna e desenvolvimento direto. O macho deposita um espermatóforo na cavidade do manto da fêmea, utilizando-se de seus tentáculos. Após a fecundação, os ovos, ricos em vitelo, são postos agrupados em cápsulas gelatinosas. Ao eclodirem os ovos, emergem jovens cefalópodes capazes de nadar e capturar alimento.

Outras classes

Monoplacóforos (Neopilina) - concha em forma de placa; vivem exclusivamente no mar, em geral de 2 a 7 mil metros de profundidade; são filtradores, alimentando-se de microrganismos.

Anfineuros ou Poliplacóforos (Chiton) - a concha tem grande semelhança entre as regiões anterior e posterior e é formada por oito placas encaixadas - mede entre 5 e 8 cm de comprimento.; vivem exclusivamente no mar, em água rasas, deslizando sobre rochas submersas, das quais raspa as algas de que se alimenta.

Escafópodos (Dentalium) - a concha lembra uma pequena presa de elefante, oca e aberta nas duas extremidades; exclusivamente marinhos, vivem enterrados na areia ou no lodo e possuem um pé afilado, especializado em cavar.


Dentalium 

Há muitas espécies de moluscos de grande importância para o homem: na alimentação (ostras, mariscos, mexilhões, polvos, lulas); o gênero Teredo é bivalve perfurador, que causa estragos em cascos de embarcações de madeiras; podem ser hospedeiros intermediários de doenças (esquistossomose = caramujo Biomphalaria;  fasciolose = caramujo Lymnaea).

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Sumário

- Animais de corpo mole
- Classe Gastropoda
- Classe Lamelibrânquios ou Pelecípodos ou Bivalvos
- Classe Cephalopoda
- Outras classes
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