Órgãos Vegetais - Raiz

Órgãos Vegetais - Raiz

RAIZ

Na maioria das plantas vasculares, as raízes constituem a porção subterrânea do esporófito e são especializadas para fixação e absorção. As duas outras funções desempenhadas pelas raízes são o armazenamento e a condução.

As raízes, em sua maioria, constituem importantes órgãos de armazenamento, e algumas, como as da cenoura, beterraba e batata-doce, são especialmente adaptadas para armazenar substâncias alimentares. As substâncias orgânicas sintetizadas nas porções aéreas e fotossintetizantes da planta são transportadas, através do floema, para os tecidos de reserva da raiz. Uma grande parte deste alimento pode ser utilizada subsequentemente pela própria raiz, mas, normalmente, o alimento armazenado é digerido e transportado novamente, através do floema, para as partes aéreas.

Nas plantas bienais (vegetais que completam seu ciclo de vida num período de 2 anos), como a beterraba, grandes reservas de alimento são acumuladas nas regiões de armazenamento da raiz durante o primeiro ano e, a seguir, utilizadas durante o segundo ano para produzir flores, frutos e sementes.

A água e minerais absorvidos pelas raízes são transportados, através do xilema, para as partes aéreas da planta.

Os sistemas radiculares e sua extensão

A primeira raiz da planta se origina no embrião e é geralmente denominada raiz primária.

Nas gimnospermas e dicotiledôneas, esta raiz, também chamada de raiz axial (pivotante ou principal), cresce em direção ao solo, originando raízes secundárias, também denominadas raízes laterais, ao longo de seu eixo. As raízes mais velhas são encontradas próximas ao colo da raiz (região de transição entre a raiz e o caule), e as mais jovens, próximas ao ápice da raiz. Este tipo de sistema radicular - isto é, aquele que desenvolve uma raiz principal e suas ramificações - é denominado sistema axial.

Nas monocotiledôneas, a raiz primária tem geralmente vida curta, e o sistema radicular se desenvolve a partir de raízes adventícias que se originam do caule. Estas raízes adventícias e suas ramificações, ou raízes laterais, dão origem a um sistema fasciculado, no qual não existe predomínio de uma raiz sobre as outras.

Os sistemas de raiz axial penetram geralmente mais no solo que os sistemas de raiz fasciculada. A pouca profundidade dos sistemas fasciculados e a firmeza com a qual se aderem às partículas do solo as tornam especialmente bem adaptadas para a prevenção da erosão do solo.

Os sistemas de raiz axial penetram geralmente mais no solo que os sistemas de raiz fasciculada. A pouca profundidade dos sistemas fasciculados e a firmeza com a qual se aderem às partículas do solo as tornam especialmente bem adaptadas para a prevenção da erosão do solo.

extensão de um sistema radicular - isto é, a profundidade com a qual penetra no solo e se estende lateralmente - depende de vários fatores, incluindo umidade, temperatura e composição do solo. A maior parte das raízes absorventes (raízes ativamente envolvidas na absorção de água e minerais) localiza-se no primeiro metro de solo, e a massa das raízes absorventes da maioria das árvores ocorre nos primeiros 15 centímetros de solo, a região do solo normalmente mais rica em matéria orgânica.

Algumas árvores, como os carvalhos e muitos pinheiros, produzem comumente raízes axiais relativamente profundas, tornando estas árvores bastante difíceis de ser removidas. A mais profunda raiz conhecida foi a de um pinheiro que crescia em solo arenoso, altamente poroso; penetrou no solo até cerca de 6,5 metros. De modo geral, a extensão lateral das raízes das árvores é maior que a extensão da copa. Os sistemas radiculares do milho (Zea mays) alcançam frequentemente uma profundidade de 1,5 metro e uma extensão lateral de cerca de um metro em todas as direções do vegetal. As raízes da alfafa (Medicago sativa) podem atingir profundidades de até 6 metros ou mais.

À medida que a planta cresce, ela precisa manter um equilíbrio entre a superfície total que fabrica alimentos (fotossintetizante) e a superfície total que absorve água e minerais. O equilíbrio entre o caule e a raiz é invariavelmente alterado quando as plantas são removidas. A maioria das raízes finas, absorventes, perde-se quando a planta é removida do solo; a poda do sistema caulinar ajuda a restabelecer o equilíbrio entre este e o sistema radicular. Os fungos e insetos que atacam os caules e as raízes das plantas provocam frequentemente um desequilíbrio na razão caule/raiz.

Sumário

- Raiz
i. Os sistemas radiculares e sua extensão
ii. Raízes aéreas
- Adaptações especiais
i. Adaptações para o armazenamento de alimentos
ii. Crescimento e origem dos tecidos primários
iii. Regiões de crescimento da raiz
- Estrutura primária
i. Epiderme
ii. Córtex
iii. Cilindro central
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