Pecuária no Brasil

Pecuária é a atividade ligada à criação de rebanhos de animais para fins econômicos. Compreende a criação de gado (bovinos, suínos, equinos, etc.), aves, coelhos e abelhas.

O Brasil tem um rebanho de aproximadamente 193 milhões de cabeças. Especialistas afirmam que daqui a 10 anos, serão 220 milhões.

A pecuária de bovinos é a mais comum, devido à sua utilidade ao homem. O rebanho bovino é uma fonte de força de trabalho e de meio de transporte e, principalmente, de carne, leite e couro. A pecuária de corte é destinada ao abate para o fornecimento de carne e a pecuária leiteira, à produção de leite e seus derivados.

Os Sistemas de Criação

No Brasil, há dois tipos de criação: a intensiva e a extensiva. A criação intensiva é caracterizada por áreas limitadas, rebanhos pouco numerosos, alto rendimento, aplicação de métodos científicos, produção de leite e proximidade aos grandes centros urbanos. Já a criação extensiva apresenta as seguintes características: grandes áreas, gado criado a solta, pastagens naturais, falta de técnicas avançadas de criação, baixo rendimento, produção destina ao corte e número reduzido de cabeças por hectare.

Os Rebanhos

Bovinos

O Brasil é atualmente o maior exportador do mundo de carne bovina e de frango.

A criação de gado bovino no Brasil foi iniciada durante a era colonial. Em 1534, os colonizadores portugueses trouxeram os primeiros bois para a Capitania de São Vicente.

Pecuária Bovina
Criação em Mato Grosso

Durante os séculos 16 e 17, a pecuária brasileira se desenvolveu principalmente no Nordeste, pois a região apresenta fatores naturais e econômicos altamente favoráveis a tal atividade: relevo de topografia plano, grande disponibilidade de terras e um mercado consumidor de carne e couro bastante amplo graças à concentração humana nos engenhos.

Estima-se que no início do século 18, havia no Brasil um rebanho bovino de um milhão e meio de cabeças. Durante os séculos 18 e 19, a pecuária bovina se espalhou pelo país, havendo uma enorme dispersão na criação de bois por vários pontos do território nacional.

Bufalinos

Acredita-se que os primeiros búfalos foram trazidos ao Brasil no final do século 19, quando uma embarcação que se dirigia à Guiana Francesa aportou na Ilha de Marajó e comprou alimentos com búfalos.

No Brasil, a pecuária bufalina, que gera uma elevada produção de carne e leite, é desenvolvida em áreas de campos como as de Marajó, do Alto Rio Branco e do litoral do Amapá.

Suínos

O segundo maior rebanho do Brasil é o suíno, ficando atrás apenas do bufalino. O país conta com 35.2 milhões de porcos. É o segundo maior rebanho suíno no mundo, superado apenas pelo chinês.

Suínos

A concentração de pecuária suína ocorre no Sul e Centro-Sul, principalmente nos Estados do Paraná, Rio Grande do Sul e Minas Gerais.

Diferentemente do gado bovino, o suíno é criado em pequenas e médias propriedades, geralmente associadas a alguma forma de agricultura, como a do milho no Paraná.

Caprinos

O rebanho brasileiro de caprinos (cabras) é de aproximadamente 14 milhões de cabeças.  O valor econômico de rebanhos caprinos é alto, pois além de carne e leite, aproveita-se a pele das cabras.

A distribuição de rebanhos caprinos ocorre principalmente em duas regiões: Nordeste, onde há criação extensiva, e Sul. Devido ao seu moderno sistema de criação, que requereu grandes investimentos, o Sul apresenta os melhores rebanhos caprinos, com elevada taxa de rentabilidade.

Ovinos

O rebanho brasileiro de ovinos - ovelhas e carneiros - é de aproximadamente 17 milhões de cabeças. O aproveitamento econômico desse tipo de rebanho provém de sua produção de lã, leite e carne.

Em 2009, o Nordeste detinha o maior número de cabeças ovinas: 9,85 milhões. O Sul apresentou o segundo maior rebanho: 4,88 milhões de cabeças. A região Centro-Oeste apresentou o terceiro maior rebanho, 1,26 milhões de cabeças, seguido da região Sudeste, com 781.874 cabeças. A região Norte detinha 586.237 cabeças.

Equinos

O Brasil possui o maior rebanho de equinos na América Latina e o terceiro mundial. São oito milhões de cabeças, incluindo mulas e asnos. O país é o oitavo maior exportador de carne equina.

A maior população brasileira de equinos se encontra na região Sudeste. Em seguida, aparecem as regiões Nordeste – que concentra o maior registro de asininos e muares –, Centro-Oeste, Sul e Norte.

Uma das principais funções dos equinos é o trabalho em atividades agropecuárias. São utilizados aproximadamente cinco milhões, principalmente para manejar o gado bovino.

Aves

A avicultura é uma das atividades pecuaristas mais desenvolvidas no Brasil. Nas últimas três décadas, apresentou altos índices de crescimento.

Aves

O Brasil é o terceiro produtor mundial de frango e é o líder em exportação. Aves como o peru e o avestruz contribuem para diversificar a pauta de exportação do agronegócio brasileiro.

A região Sul se destaca pela produção de carne de frango. Os estados do Paraná e Rio Grande do Sul são os principais fornecedores. A região Centro-Oeste, por ser grande produtora de grãos, apresenta crescimento no setor.

A taxa de crescimento de produção de carne de frango deve alcançar 4,22% anualmente, nas exportações. 

Leitura Complementar: A Zootecnia

Zootécnica é a ciência que tem como objetivo estudar técnicas de pecuária para criar o melhor animal, no menor tempo e pelo menor custo. Sua função, portanto, é otimizar esse processo por meio dos seguintes recursos:

-   Aclimatação: técnica que visa a adaptar um animal oriundo de área climática diferente. Consegue fazer com que o animal se adapte às novas condições e exerça plenamente seu potencial. Um reprodutor europeu importado para o Triângulo Mineiro, por exemplo, passaria algumas semanas no Sul antes de rumar para Minas Gerais.

-   Cruzamento: técnica que tem como objetivo o crescimento do rebanho sem deterioração da qualidade. Baseia-se no acasalamento de animais da mesma espécie, de raças diferentes, porém puros. Os descendentes desses cruzamentos são férteis e adquirem as qualidades dos ascendentes.

-   Seleção: técnica de cruzamento que escolhe as melhores cabeças da mesma raça, tendo como objetivo acentuar suas qualidades no rebanho.

-   Inseminação: técnica de reprodução artificial em que o sêmen é extraído de reprodutores selecionados e imediatamente congelado e armazenado. No momento da reprodução, basta descongelar o sêmen e injetá-lo na fêmea, por meio de uma seringa, fecundando-a. Dessa forma, o sêmen de um só touro pode fecundar centenas de fêmeas por ano, aumentando rapidamente o rebanho.

Sumário

- Os Sistemas de Criação
- Os Rebanhos
i. Bovinos
ii. Bufalinos
iii. Suínos
iv. Caprinos
v. Ovinos
vi. Equinos
vii. Aves
- Leitura Complementar: A Zootecnia
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